Il Vetro Autopulente

Il vetro autopulente Pilkington Activ™ è un vetro float su cui è stato depositato tramite pirolisi un particolare rivestimento che contiene elementi catalizzatori in grado di attivare la duplice azione fotocatalitica ed idrofila. Il rivestimento di Pilkington Activ™ è di colore neutro e rispetto al normale vetro float, mantiene una maggiore trasparenza sia durante che dopo la pioggia. La sua buona resistenza ai graffi e la sua durevolezza non lo rendono soggetto ad usura o erosione, per cui si conserva per tutto il ciclo di vita della vetrata stessa.

Il principio di base è la fotocatalisi il cui catalizzatore per eccellenza di questo fenomeno è il Biossido di Titanio TiO2.

Il TiO2 permette le reazioni redox senza mai consumarsi. E’ un semiconduttore in grado di assorbire l’energia solare e renderla disponibile per decomporre sostanze inquinanti. Quando il TiO2 viene colpito dalla luce solare (UV), gli elettroni in orbita esterna della molecola vengono resi liberi e la loro presenza permette all’ossigeno di reagire con le sostanze organiche, ossidandole in due componenti innocui: CO2 (anidride carbonica) e H2O (acqua).

Successivamente l’effetto idrofilo del rivestimento induce lo scorrimento dell’acqua per film sottile e non a gocce, in questo modo non rimangono tracce sulla superficie del vetro.

Il lato con tale rivestimento viene posizionato sulla superficie rivolta verso l’esterno dell’involucro edilizio. Affinché il vetro lavori al meglio è necessario che siano rispettate delle condizioni ben definite. Il vetro autopulente deve essere esposto alla radiazione solare, per l’attivazione del particolare coating, e deve essere accessibile alle precipitazioni piovose, presupposti necessari per il suo funzionamento. Con una pendenza del 20 % si ottiene un risultato ottimale perché si consente il completo deflusso delle acque piovane e la conseguente eliminazione della sporcizia depositata, ma anche con una pendenza del 10 % i risultati sono molto buoni. In caso di pioggia insufficiente, è possibile pulirlo facilmente mediante un semplice getto d’acqua o passando un panno morbido ed acqua saponata tiepida.

Un'interessante applicazione del vetro autopulente Pilkington Activ™ è la capacità di rimuovere la condensa esterna e quindi ridurre l'appannamento nelle vetrate ad elevato isolamento termico.