Floatglasprocessen

Sir Alastair Pilkington har udviklet glasfremstillingsmetoden floatglasprocessen i 1952. I dag er den globalt den mest almindelige produktionsmetode for kvalitetsgals. Floatglas behandles som regel flere gange, før glasset monteres på bygninger og i køretøjer.

I starten kunne denne metode kun anvendes til fremstilling af glas på 6 mm, men i dag er vi i stand til at producere tykkelser på 0,4–25 mm. Processen begynder med smeltning af omhyggeligt blandede råmaterialer i ovnen. Smeltet glas med en temperatur på ca. 1.000 °C løber kontinuerligt fra ovnen på et stort bad af smeltet tin i et kemisk kontrolleret miljø. Glasset flyder på tinlaget og spredes til et jævnt lag. Lagtykkelsen bestemmes af, hvor hurtigt det stivnende glas trækkes ud fra tinbadet. Når glasset afkøles kontrolleret gradvis, er resultatet et meget glat glas på begge overflader.